#比特币秘史#之他因为性格孤僻投身比特币,也因性格孤僻毁了Mt. Gox

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三年前(2011年),Mt. Gox受到黑客勒索,Bitcoin.com的创始人Roger ver在这家交易所的办公室里见到了负责人Mark Karpeles。Mark一直低头不语,拒绝向Roger透露详细信息。在Roger帮忙处理一些客户邮件后,Mark把Roger和他的未婚妻请出了办公室。那时,Roger断言Mark的性格不适合经营公司。

三年后的今天,Mt. Gox再次受到黑客攻击,Mark又同当年一样选择隐瞒实情。

一家从未开张的比特币展厅

整个2014年,Mark一直在忙着将公司一楼整改成比特币实体展示厅。从房间的LED灯到提供的糕点,事无巨细都由Mark亲自操办。他给这个展示厅起名Bitcoin Cafe,并在柜架上摆上红酒,满心期待着对外开放的那天。可惜这一天他永远等不到了。

自2014年1月起,Mt. Gox上比特币的单价就高于其他平台100美金。当时,日本以外的用户提现困难,Mark解释称要全怪美国的银行拒绝日本银行的转账。用户唯一能把平台上美元提出来的办法就是买比特币,然后转出比特币,这推升了该平台上比特币的价格。

但是1月底到2月初,开始有用户反映他们的比特币也提不出来了。Mark在网站上发布公告,说仅有一小部分用户遇到了这一问题,让大家不要过度臆测。

事实上,Mt. Gox的30名员工也同普通用户一样不知道发生了什么。他们在2楼到4楼办公,而Mark总是独自呆在8楼一个紧闭的房间内,一脸愁云。到了2月7号,Mark宣布要停止所有提现请求。这让他的员工们感到愕然。

Mark公开表示比特币协议出现了问题。用户发起提币后,修改代码,然后再次发起同一笔提币,也就是交易延展性问题(Transaction Malleability)。Mark这次的甩锅行为引发了社区不满。比特币首席开发者Gavin Andresen和其他开发者纷纷站出来怼Mark:

“这不能算是比特币的bug。这个锅比特币不背。其他交易所都知道怎么应对这一问题,是你们太无能了。”

Mt. Gox,我们的钱呢?

一天早上,Mark在上班的途中被一位比特币玩家拦住了。这位名叫Kolin Burges的程序员是Mt.Gox的用户。他专程从伦敦赶来,举着一个牌子上面写着:

“Mt. Gox,我们的钱呢?”

MtxG

Mark告诉他自己也无能为力,现在只能等待。这时,Kolin问出了一个关键问题:

“大家的币到底还在不在你手中?”

Mark看起来有点惶恐,他威胁要报警,Kolin这才放他离去。同一天,该平台上比特币的价格仅为其他平台的50%。Roger ver同其他人不明真相的用户一样以为自己捡到了大便宜,开始大量买进。

示威者Kolin一直举着牌子蹲守在Mt.Gox的办公室外。由于Mt.Gox在提现上没有任何新的进展,开始有其示威者加入Kolin的讨伐大军中。Mark雇佣了两名保安,给员工科普防身小知识。

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那段时间里Mark白天把自己锁在办公室,晚上把自己锁在家中。他的妻子带着孩子回到加拿大去了,陪伴Mark的只有他的宠物猫Tibanne。他一一查看了交易所的上百个比特币钱包的私钥,结果发现每个钱包的余额都是零。一种巨大的恐惧感慢慢吞噬着他。

在Mt.Gox停止提现业务10天后,在伦敦的Winklevoss兄弟(Cameron Winklevoss和Tyler Winklevoss,毕业于哈佛大学,曾起诉前校友Facebook的Mark Zuckerberg,称后者窃取了他们的创意。)收到了Mark的代理人Gonzague发来的一封紧急邮件。

“我希望能就Mt.Gox的现状跟你们谈一谈。你们能不能签下这份保密协议,尽快给我回个电话。”

Gonzague在两兄弟的回电中直奔主题,坦言:

“交易所用户的65万个比特币不翼而飞,外加交易所本身的10万个比特币。”

他进一步解释道有人一直从交易所的热钱包中通过篡改交易识别符来窃取比特币。每当热钱包里没钱了,Mark就把冷钱包里的币冲过去填上。这一过程持续了好几个月、甚至几年的时间,直至冷钱包也空空如也了。而Mark直到现在才意识到这个问题。

这种解释让Winklevoss兄弟二人一脸懵逼。但比起真相,他们更在乎接下来会发生什么。

Gonzague建议把交易所转移到新加坡,并把实际控制权转交给他们俩兄弟。对外界不谈丢币的事情,到了新加坡后重新开张,满满通过转手续费和新客户的存款来填补丢失的币。

第二天,Gonzague给俩兄弟发送了一份12页的文件,名为“危机策略草案”。该草案由Mark、Gonzague和一家小的公关公司共同拟定,内容如下:

“Mt.Gox现在面临随时倒闭的风险。虽说这是它自取其祸,但是考虑到比特币刚进入大众视野,此次危机会让比特币的发展倒退5-10年,也会引发政府强硬打击比特币。夸张点说,比特币有可能就要完了,至少对大部分人而言如此。”

俩兄弟读完这份秘密文件,回复到:“我明白你们想以大局为重,但不知道你们具体想让我们做些什么。”

事实上,Gonzague还给其他一些大户发了这份文件。但几乎所有人的回复都是:还是承认错误,申请破产吧。

Roger告诉Mark谁也没有这么多币来填这个坑,除非中本聪自己。但Mark仍不死心,决心隐瞒到底。Roger对此十分不满,亲自打电话通知比特币基金会的成员到底发生了什么。一个名叫“Two Bit Idiot”的比特币博主在网上泄露了这份机密文件。比特币的价值一路下跌。正在社区热议这份文件的真实性时,全球包括BTC China, Bitstamp, Kraken等交易所发布联合声明:

“Mt.Gox的不当行为影响了交易所和用户之间的信任关系,不能因此质疑比特币本身和加密货币产业的价值。”

几个小时后,币价下跌速度减慢了,大家似乎认同了比特币本身并没有问题。

但在这一切平静的外表下,种种不幸还在上演。Mt.Gox的数据表明仍有不计其数的用户把他们的钱充值到平台上,总价值比上一周高出了4亿美金。而这笔钱也不翼而飞了。Roger的一位日本朋友损失了价值1200万美金的比特币。一位阿根廷的老人从2012年开始就购入比特币,并把它们存放在该平台上留着养老。他在给朋友的邮件中写道:

“我把自己全部的积蓄都存放在Mt.Gox上了,这太让人伤心了!这笔钱是用来我跟妻子养老的。每每想起来就让人伤感。”

这位老人因对阿根廷的法币感到绝望而投资比特币,却在比特币上失去了一切。

直到今天,Mt.Gox依然是大家经常挂在嘴边,用来反对中心化机构的案例。无论警方如何调查,除了Mark本人,没有人知道当年到底发生了什么。

不要忘记,中本聪设计比特币的愿景是希望个人能借助私钥和钱包来掌管自己的资产,而不是借助一家中心化的公司。


(尼玛,写完这个,我立马把交易所的币提出来了。。。)
PS: 谁能传授我点黑客知识(看图)

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我只是在追求真理,绝对不干坏事。

 

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